Los mejores brandies

El brandy a menudo se considera la bebida más sofisticada de todas, una «meditación» destilada de una muestra después de la cena con un puro. A pesar de su reputación de bebida fina y elitista, el brandy es en realidad un destilado al alcance de todos tanto en precio como en sabor, ya que además de ser excelente para disfrutarlo solo, se presta muy bien para ser utilizado en la preparación de cócteles en el mismo tipo de whisky u otros aguardientes menos «nobles» como la ginebra , el ron y el vodka . Por eso, nunca debe faltar una botella de brandy en la esquina del bar de todos los entusiastas de los cócteles y también representa un excelente regalo para los conocedores de las bebidas espirituosas. En esta guía de compra descubriremos todo lo que hay que saber sobre el brandy, empezando por su historia y método de elaboración, para concluir con nuestros consejos sobre cómo degustarlo.

Qué encontrarás en esta guía:

  1. Los mejores brandies
  2. Comparativa con los mejores productos
  3. Consejos y guía de compra

Los 5 mejores productos

1. Janneau Grand Armagnac VSOP

1. Janneau Grand Armagnac VSOPVER OFERTA EN AMAZON
Origen Francia
Tipo Armañac
Grado de envejecimiento VSOP
Crianza mínima 10 años
Notas Vainilla, piñones tostados, chocolate, cereza, avellanas
Sabor Afrutado, aromático
Contenido de alcohol 40%
Contenido 70 cl
  • Blend elaborado con brandy envejecido entre 10 y 20 años.
  • Ideal para disfrutar solo o en cóctel.
  • Botella elegante en estilo vasco

2. Vecchia Romagna Black label

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Origen Italia
Tipo Stravecchio
Grado de envejecimiento no disponible
Crianza mínima 3 años
Notas Vainilla, miel, dátiles.
Sabor aterciopelado, armonioso
Contenido de alcohol 38%
Contenido 70 cl
  • Buen valor para el dinero
  • Excelente para disfrutar con un espresso.

3. Metaxa 12 Estrellas

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Origen Grecia
Tipo Metaxa
Grado de envejecimiento 12 ★
Crianza mínima 12 años
Notas Rosa, piel de no disponibleranja, orejones, miel, pimienta
Sabor Dulce, floral, aterciopelado.
Contenido de alcohol 40%
Contenido 70 cl
  • Aromatizado con pétalos de rosa
  • Sabor dulce conferido por las uvas moscatel

4. Cardenal Mendoza Brandy De Jerez Solera Gran Reserva

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Origen España
Tipo Brandy de Jerez
Grado de crianza Solera Gran Reserva
Crianza mínima 15 años
Notas Café, ciruelas, caramelo, piel de no disponibleranja.
Sabor Afrutado, robusto
Contenido de alcohol 40%
Contenido 70 cl
  • 15 años en barrica de jerez
  • Excelente para acompañar postres
  • Buen valor para el dinero

5. Martell Cognac VS Single Distillery

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Origen Francia
Tipo Coñac
Grado de envejecimiento VS
Crianza mínima 2 años
Notas Bayas, piña, pan de jengibre, pasas.
Sabor Armonioso, aterciopelado, afrutado
Contenido de alcohol 40%
Contenido 70 cl
  • Genial para disfrutarlo directamente

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Comparativa de los mejores productos

MEJOR OPCION
1. Janneau Grand Armagnac VSOP
1. Janneau Grand Armagnac VSOP
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PROS

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MEJOR CALIDAD / PRECIO
2. Vecchia Romagna Black label
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Guía de compra ¿Qué producto comprar? 

Cómo elegir brandy

El brandy a menudo se considera la bebida más sofisticada de todas, una «meditación» destilada de una muestra después de la cena con un puro. A pesar de su reputación de bebida fina y elitista, el brandy es en realidad un destilado al alcance de todos tanto en precio como en sabor, ya que además de ser excelente para disfrutarlo solo, se presta muy bien para ser utilizado en la preparación de cócteles en el mismo tipo de whisky u otros aguardientes menos «nobles» como la ginebra , el ron y el vodka . Por eso, nunca debe faltar una botella de brandy en la esquina del bar de todos los entusiastas de los cócteles y también representa un excelente regalo para los conocedores de las bebidas espirituosas. En esta guía de compra descubriremos todo lo que hay que saber sobre el brandy, empezando por su historia y método de elaboración, para concluir con nuestros consejos sobre cómo degustarlo.

Una breve historia del brandy

El origen del brandy se remonta al siglo XVI , cuando los comerciantes de vino holandeses tuvieron la idea de destilar sus vinos en alambiques para eliminar toda el agua presente en el líquido. Los comerciantes utilizarían la extracción del agua para transportar mayores cantidades de vino en sus barcos, a los que luego tendrían que agregar más agua una vez que llegaran a su destino para disminuir el contenido de alcohol de la bebida. Por lo tanto, el vino destilado se transportaba en barriles de madera , pero una vez abiertos, los comerciantes se dieron cuenta de que después de este largo período de almacenamiento el líquido ya no era un vino sino una bebida con un color, sabor y aroma completamente diferente. Debido a estas características, la bebida tomó el nombre de brandewijn, o vino quemado, posteriormente traducido por los ingleses a brandywine y luego abreviado a brandy. Este descubrimiento permitió a los comerciantes holandeses aumentar sus ganancias ofreciendo a sus compradores un licor mucho más preciado y, por lo tanto, más caro. Las técnicas de destilación y crianza de este aguardiente se han ido perfeccionando a lo largo de los siglos y, como ha sucedido con los demás grandes aguardientes, en los últimos veinte años se ha producido un auténtico boom de las destilerías artesanales y el redescubrimiento del brandy por parte de las nuevas generaciones de consumidores. Pero para comprender mejor qué hace que esta bebida sea tan especial, descubramos juntos sus características.

Método de producción

Como hemos visto, el brandy es un aguardiente obtenido de la destilación del vino y de la crianza en barrica , luego embotellado a un volumen mínimo del 36% . Estrictamente hablando, la denominación de brandy solo se puede aplicar a los destilados de vino, por lo que técnicamente la grappa , que se obtiene a partir de un subproducto del vino (el orujo sobrante durante la vinificación) no puede considerarse brandy. Sin embargo, fuera de la Unión Europea, el término brandy también se utiliza para comercializar bebidas espirituosas elaboradas tanto con orujo de uva como con otros tipos de frutas , como manzanas o melocotones.Los mejores brandies suelen obtenerse destilando vinos blancos muy ácidos, de baja graduación alcohólica y aromas neutros, como el Trebbiano, muy utilizado en los brandies italianos. Sin embargo, no debemos pensar que el vino con el que se elabora el brandy es el mismo vino que compramos en botella. En su lugar, se utiliza el vino base , que es una sustancia producida por un solo proceso de fermentación (mientras que el vino de mesa es refermentado) de las uvas aún verdes, para evitar que los hollejos liberen fenoles y desencadenen el proceso de oxidación. En este punto el vino base tiene un volumen de 10-12% y está listo para ser destilado.

Destilación

La destilación es fundamental para la elaboración del brandy porque permite concentrar el alcohol pero también regular los compuestos aromáticos gracias a las reacciones químicas que desencadena el calor. Este proceso tiene lugar en alambiques de ciclo discontinuo o, con menor frecuencia, en alambiques de columna. El primero se elabora por lotes y por tanto permite procesar pequeñas o medianas cantidades de líquido, pero para obtener un producto más aromático, mientras que el segundo método es ideal para la producción industrial de destilados y es utilizado principalmente por productores estadounidenses.La destilación del brandy consta de dos fases: al principio se calienta el alambique para separar el agua del alcohol etílico del vino base; de hecho, el etanol se evapora a una temperatura más baja que el agua. Cuando el etanol sale del alambique en forma de vapor alcohólico tiene un volumen de aproximadamente 30% y está listo para ser concentrado, enfriado y llevado a estado líquido. En este punto comienza una segunda destilación que permite la rectificación del líquido, es decir, la eliminación de compuestos desagradables. El destilado de hecho se compone de tres partes: la primera que sale del alambique es la cabeza, que contiene alcohol metílico (nocivo para la salud) y tiene un olor muy acre, y la última es la cola, la parte más aceitosa. El destilador de brandy tiene la tarea de separar la cabeza y el rabo del corazón del líquido, que es la parte central más aromática que constituirá el producto final.

Envejecimiento

Tras la segunda destilación, el brandy tiene un volumen aproximado del 70% y se coloca en barricas de roble y se deja madurar, paso fundamental en el proceso de elaboración. La mayoría de los brandies que se consumen hoy en día, incluso los de buena calidad, se envejecen durante menos de 6 años, sin embargo, algunos brandies finos se envejecen durante más de 50 años. A medida que el brandy envejece, absorbe los colores de la madera, adquiriendo tonalidades ambarinas o cobrizas, y los sabores del roble, mientras que su estructura se suaviza volviéndose menos astringente. Al igual que con otras bebidas espirituosas, los brandies elaborados con métodos industriales no se someten a un proceso de envejecimiento demasiado prolongado y riguroso, sino que obtienen sus tonos dorados de la adición de colorante de caramelo inmediatamente antes del embotellado.

Mezcla

Una vez que el líquido haya terminado su maduración, el maestro destilador seleccionará brandies de diferentes barricas para evaluar sus características individuales. Luego, dependiendo del estilo final que quiera lograr, licuará meticulosamente los diferentes brandies una y otra vez hasta lograr el equilibrio adecuado de aromas y sabores. En definitiva, el coupage de cada brandy depende exclusivamente del paladar y el olfato del maestro destilador, razón por la cual esta figura debe tener años y años de experiencia a sus espaldas. Si bien no es obligatorio, la mezcla es una práctica ampliamente utilizada en la elaboración de brandies y representa el último paso antes del embotellado.

Embotellado

Después de la crianza, el brandy maduro se diluye con agua para obtener la graduación alcohólica deseada ( entre 36 y 60% ). No es raro que durante esta fase los productores también agreguen un pequeño porcentaje de azúcar para suavizar el sabor del destilado. En este punto, las botellas están listas para ser etiquetadas, así que veamos cómo interpretar las diferentes palabras.

Clasificación de brandies

Las principales indicaciones que se pueden encontrar en la etiqueta del brandy se refieren a su origen y al grado de envejecimiento.

Origen geográfico

Al ser destilados del vino, la mayoría de los brandies proceden de países o regiones con una importante tradición vitivinícola, a la que en algunos casos también se vincula una denominación de origen. Veamos los más importantes:
  • Cognac : es el brandy de renombre producido en la región francesa alrededor de la ciudad de Cognac. Se elabora siguiendo métodos muy rigurosos en cuanto al tipo de vid, alambique e incluso roble utilizado para la crianza;
  • Armagnac : este otro famoso destilado francés toma su nombre del antiguo condado de Armagnac, el territorio histórico en el que se inventó. La producción de armagnac implica una sola fase de destilación y se lleva a cabo en una columna especial llamada todavía «armagnacchese». El resultado es un destilado con un sabor más intenso que el del coñac;
  • Brandy de Jerez : Este brandy solo se puede producir en la zona de Jerez de Andalucía. Destaca porque está elaborado con uvas blancas cultivadas exclusivamente en España y se envejece en barricas que anteriormente contenían jerez. El Brandy de Jerez también está sujeto a una estricta normativa por parte del gobierno de su país, que establece los estándares para las variedades de uva y los tiempos de envejecimiento;
  • Stravecchio : stravecchio es un tipo de brandy producido en el norte de Italia desde el siglo XVIII con uvas de cepas populares como Sangiovese. Las marcas más conocidas son Vecchia Romagna, Stock 84 y Stravecchio Branca;
  • Metaxa : este nombre identifica tanto el tipo de brandy como la marca que lo produce. Se elabora con uvas griegas y posteriormente se endulza con uvas moscatel (a las que debe su sabor dulce) de las islas de Samos y Lemnos, pétalos de rosa y hierbas aromáticas;
  • Pisco : los orígenes de este destilado se disputan entre Chile y Perú. La uva moscatel también se utiliza para elaborar pisco, pero la peculiaridad de este brandy radica en que se embotella inmediatamente después de la destilación, por lo tanto sin haber sido añejado;
  • Calvados : es un brandy producido en Normandía y destilado a partir de sidra de manzana o pera.
Muchas empresas de brandy también están ubicadas en California, Sudáfrica, Armenia y Chipre.

Grado de envejecimiento

Para los brandies protegidos por marcas de calidad DOP o IGP, la etiqueta no indicará el año de destilación sino la duración de la maduración en base a denominaciones legales precisas, mientras que en otros casos se utilizan denominaciones no oficiales. Veamos los más importantes:
  • VS (muy especial) o ✯✯✯: el brandy más joven utilizado en la mezcla ha sido envejecido durante al menos dos años;
  • VSOP (pálido viejo muy superior) o Reserva: el destilado más joven de la mezcla ha sido envejecido durante al menos cuatro años;
  • XO (extra añejo): la mezcla contiene un brandy añejado al menos 10 años;
  • Hors d’age : después de 10 años de crianza se utiliza este término, en particular para los brandis franceses;
  • Solera , Solera Reserva y Solera Gran Reserva: son los nombres utilizados para los brandies de Jerez envejecidos durante un mínimo de seis meses, un año y tres años respectivamente con el método especial de crianza y mezcla de solera, originalmente utilizado para el jerez.

¿Cómo bebes brandy?

Después de haber explorado los aspectos más importantes a conocer para elegir tu propio brandy, es el momento de entender cómo se debe consumir para poder apreciarlo al máximo. Los conocedores del brandy afirman que la única forma de degustar este destilado es suave en un vaso especial llamado copa o globo, que es un vaso de fondo ancho y cuello estrecho que permite «atrapar» los aromas y succionarlos más fácilmente a través del fosas nasales. Además, para conservar los aromas del brandy, nunca se debe consumir en hielo . Los expertos aconsejan en cambio lo contrario, es decir, calentar ligeramente el vidrio.para liberar todo el perfil aromático del destilado y así mejorar su experiencia de degustación. Para hacer esto, tienes tres posibilidades:
  • Envuelva el vaso con la mano para calentarlo gracias al calor corporal;
  • Mantenga el vaso de brandy cerca (pero no demasiado) de la llama de una estufa;
  • Vierta un poco de agua caliente en el vaso y, una vez retirado, agregue el brandy.
También debe evitar hacer girar el vaso durante el calentamiento para no afectar negativamente los aromas. Por último, si quieres combinarlo con alimentos para no comerlo en ayunas, te recomendamos acompañarlo con snacks como dados de parmesano curado, chocolate negro o orejones.

¿Se puede usar brandy en cócteles?

Como decíamos al principio de esta página, el brandy se presta muy bien a la elaboración de cócteles, pero dado que los demás ingredientes corren el riesgo de enmascarar los aromas más finos de este destilado, recomendamos no comprar un brandy particularmente fino para este uso. En cuanto a los refrescos para combinar con él, es mejor evitar cualquier tipo de bebida carbonatada : dado que el brandy es un derivado del vino, los dos sabores tienden a no mezclarse bien. Si necesitas algunas ideas para preparar un cóctel a base de brandy, aquí tienes las recetas favoritas de nuestra redacción:

Sidecar

Este cóctel histórico nacido en París implica el uso de coñac o armagnac. Vierta cubitos de hielo en una coctelera y agregue 50 ml de brandy, 20 ml de licor de naranja (Cointreau o Grand Marnier) y 20 ml de jugo de limón. Servir en copa de cóctel y decorar con ralladura de naranja.

Alexander

Brandy alexander es uno de los cócteles dulces más queridos de todos los tiempos y es perfecto para después de la cena. Para prepararlo, mezclar 30 ml de brandy (mejor si es coñac), 30 ml de crema de leche o nata fresca y 30 ml de licor de chocolate. Verterlo en una copa de cóctel previamente enfriada y añadir una pizca de nuez moscada.
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